Was wir von Chinas gescheiterten Blockkettenprojekten lernen können

Warum Chinas Internet-Gigant NetEase drei konsumentenorientierten, blockkettenbasierten Unternehmen den Stecker gezogen hat.

Und noch mehr in der dieswöchigen Da Bing China-Runde

Das in Guangzhou, China, ansässige Unternehmen NetEase, bekannt für seinen E-Mail-Service, E-Commerce, Spiele und sein soziales Netzwerk, ist über diesen Link eines der ältesten und beliebtesten Internet-Konglomerate der Welt. Wie viele seiner Internet-Peers in China ist NetEase Anfang 2018 in den Blockchain-Bereich eingetreten, gerade als das Krypto-Fieber des Vorjahres nachzulassen begann.

Im Gegensatz zu anderen Internet-Giganten, die sich auf unternehmensbezogene Blockchain-Anwendungsfälle konzentrierten, konzentrierte sich NetEase jedoch auf Verbraucheranwendungen. Allein im Jahr 2018 entstanden drei davon. Aber bis zum Ende dieses Jahres? Genau, keiner hatte überlebt.

Was geschah dann? Schauen wir uns die drei Produkte an und sehen wir, was sie uns sagen – nicht nur über verbraucherorientierte Blockkettenprojekte in China, sondern auch im Rest der Welt.

Das erste Projekt, Star, war eine „Plattform, die den Nutzern hilft, Daten, Aufmerksamkeit, Footprint und digitale Assets zu verwalten“. Es hatte den ganzen ausgefallenen Blockketten-Jargon auf seiner Website geschrieben, aber im Wesentlichen war es eine Plattform, die eine virtuelle Währung namens „schwarzer Diamant“ benutzte, die die Nutzer gegen Geschenke eintauschen konnten. Das Angebot an schwarzen Diamanten sollte sich alle zwei Jahre halbieren. Kommt Ihnen das bekannt vor?

Der knifflige Teil war die Anhäufung von schwarzen Diamanten. Um ihn abzubauen“, mussten die Nutzer Nachrichten auf der Haupt-Website von NetEase lesen und Produkte auf den E-Commerce-Seiten kaufen.

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Das Star-Projekt funktionierte nicht: viele Leute beschwerten sich, dass der „Abbau“ von schwarzen Diamanten uneinheitlich war; schlimmer noch, es gab kaum Transparenz im Belohnungssystem. Einige Kritiker stellten sogar in Frage, ob NetEase die Plattform nutzt, um Nutzerdaten zu sammeln, um ein Kreditportfolio für seine zukünftigen Fintech-Produkte aufzubauen.

Das nächste Projekt, Quanquan, war der Versuch von NetEase, ein „blockkettenbasiertes Social-Media-Ökosystem“, ähnlich wie Steemit, zu schaffen. Das Blockchain-Element auf Quanquan war der „Star Diamond“, der den digitalen Besitz repräsentieren sollte. Zu den Features gehörte ein „Social Credit Score“, bei dem Nutzer auch Star Diamonds verdienen konnten, indem sie Inhalte teilen, Freunde empfehlen und Inhalte veröffentlichen. Die Nutzer konnten ihre Star Diamonds an Alipay übertragen und sich auszahlen lassen. Quanquan erhielt 25 Millionen Downloads, was als trivial für ein erfolgreiches Internetunternehmen in China gilt. Also wurde es geschlossen.

Schließlich brachte NetEase auch Yitoutiao auf den Markt, einen blockkettenbasierten Nachrichtenaggregator, der auch ein natives Token „Yi Weapon“ enthielt. Der Token sollte mit der Gesamtrentabilität der Plattform verknüpft werden. Nutzer, die Yi Weapon besitzen, sollten auf der Grundlage ihres Anteils am gesamten Token-Angebot belohnt werden. Da die App abgeschaltet wurde und keine Forschung online gefunden werden kann, ist nicht klar, was genau die Belohnung war – bares Geld? Wertmarken? Oder vielleicht nur guter Wille? Die meisten Nutzer, die sich die Mühe gemacht haben, die App herunterzuladen, berichteten, dass die Oberfläche wie jede andere Krypto-News-App aussah und auch sie starb an der Vernachlässigung der Nutzer.

Bitcoin

Das Beenden der Blockchain-Experimente von NetEase enthüllte eine peinliche Wahrheit über Blockchain-Anwendungen in China: Obwohl sie von sagenumwobenen, erfolgreichen Internet-Giganten mit reichlich Ressourcen und dem größten Massenmarkt der Welt stammten, kam eine Killer-Consumer-App nie zustande.

Das mag zum kleinen Teil eine China-spezifische Sache sein: Die Menschen dort haben sofort eine negative Assoziation mit allem, was nicht zentralisiert ist. Selbst unser partei-bezogener Begriff (中央) beruft sich auf das Wort zentral. So würden die Leute reflexartig fragend auf einen neuen Dienst schauen, der „dezentralisiert“ ist.

Aber jenseits dieser kulturell-sprachlichen Barriere sind die Fehler, die NetEase gemacht hat, die gleichen, die praktisch jedes konsumentenorientierte Dapp-Startup bisher gemacht hat. Einfach ein Token – ob Stern oder Diamant oder Waffe – an ein ansonsten zentralisiertes System anzuschrauben, wird nicht funktionieren. Eine Killer-Anwendung kann nicht ohne ein tieferes Verständnis der Token-Ökonomie und ein besseres Gespür für die einzigartigen Möglichkeiten der Nutzung von Blockchain geboren werden.

NetEase’s Blockchain-Abenteuer ist vorerst vorbei. Aber angesichts des aktuellen nationalen Appetits auf Blockchain – und vielleicht ist es ein Überdenken dessen, was Dezentralisierung mit sich bringen könnte – wird sich das Unternehmen wahrscheinlich nicht für immer von Blockchain verabschieden. Hoffentlich wird NetEase, wenn es zurückkehrt, einfachere Anwendungen anbieten, die die Menschen wollen und auch tatsächlich nutzen können.

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